Mahnaz Afkhami: Memórias de uma ministra do Irão

Khomeini acusou-a de “prostituição” quando ela ofereceu igualdade de direitos às iranianas. O Xá cedeu aos Ayatollahs e demitiu-a em 1978. O exílio salvou-a de um pelotão de fuzilamento, mas não lhe devolveu a identidade perdida. Mahnaz Afkhami foi a última ministra do Irão até Ahmadinejad incluir três mulheres no seu Governo. Hoje, aos 68 anos, é um ícone feminista no mundo muçulmano. Esta é a sua história – na primeira pessoa. (Ler mais | Read more…)

Em Dezembro de 1975, quando o então primeiro-ministro Amir-Abbas Hoveyda convidou para ser ministra para os Assuntos da Mulher, Mahnaz Afkhami nem sabia o que fazer, apesar do seu passado de activista. Hoje, diz ela, “há mais de 100 titulares deste cargo, mas nesse tempo era apenas [a francesa] Françoise Giroux, e o seu mandato foi breve”. © Direitos Reservados | All Rights Reserved

Em Dezembro de 1975, quando o chefe do Governo, Amir-Abbas Hoveyda, a convidou para ser ministra para os Assuntos da Mulher, Mahnaz Afkhami nem sabia o que fazer, apesar do seu passado de activista. Hoje, diz ela, “há mais de 100 titulares deste cargo, mas nesse tempo era apenas [a francesa] Françoise Giroux, e o seu mandato foi breve”
© Direitos Reservados | All Rights Reserved

A 1 de Janeiro de 1976 fui nomeada ministra de Estado para os Assuntos da Mulher – a primeira a exercer este cargo no Irão, e a segunda em todo o mundo, depois da francesa Françoise Giroux. O convite chegou num telefonema do primeiro-ministro Amir-Abbas Hoveyda, em Dezembro de 1975, e não foi uma surpresa total.

A minha vida há muito que estava ligada à defesa dos direitos das mulheres. Nasci em 1941, na província central iraniana de Kerman, de uma família tradicional. Quando eu tinha 13 anos, a minha mãe, uma pessoa muito independente, separou-se do meu pai e foi viver para os Estados Unidos.

Aos 17 anos, eu segui as pisadas dela e fui trabalhar como balconista para pagar os meus estudos. Quando o patrão me despediu, temporariamente, para me contratar de novo e assim não ter de me pagar merecidas férias, apresentei queixa.

Ganhei o processo com a ajuda de um sindicato onde me inscrevera. Convenci-me de que não devemos calar as injustiças, e aprendi o valor da solidariedade.

Em 1967, concluídos os estudos nas universidades de São Francisco e do Colorado, regressei ao Irão, para ser professora de Literatura Inglesa na Universidade Nacional. Juntei-me a outras estudantes e fundámos a Associação das Mulheres Universitárias.

Em 1970, fui escolhida para secretária-geral da Organização das Mulheres do Irão (OMI) e, em 1975, quando a ONU instituiu oficialmente o Ano Internacional da Mulher, estávamos no apogeu de uma campanha pela nossa independência numa cultura dominada pelos homens e pela religião.

Realizávamos conferências e seminários. Publicávamos livros e panfletos. Organizámos o primeiro festival de cinema de mulheres no Médio Oriente. Ajudámos a preparar um Plano de Acção Mundial aprovado pela Assembleia Geral da ONU. No mesmo ano, o Irão propôs e contribuiu com dois milhões de dólares para a criação do Internacional Centre for Research and Training of Women.

O nosso trabalho tornou mais visíveis as questões das mulheres, e eu estive directamente associada a esse trabalho. Não fiquei, pois, surpreendida com o convite de Hoveyda.

O primeiro-ministro ligou-me quando eu estava numa reunião de direcção da OMI. Afastei-me e fui atender o telefone no meu escritório. Ele pediu-me segredo, até eu tomar uma decisão e não pude satisfazer a curiosidade dos meus colegas.

Dias depois, fui apresentada como ministra ao Xá Mohammad Reza Pahlavi e à sua mulher, Farah Diba. O imperador congratulou-me e realçou a importância do papel das mulheres no desenvolvimento. A imperatriz desejou-me felicidades. Na altura, ninguém sabia o que uma ministra para os Assuntos da Mulher deveria fazer.

Actualmente, há mais de 100 titulares deste cargo, mas nesse tempo era apenas Françoise Giroux, e o seu mandato foi breve. A ausência de um modelo permitiu-nos definir a nossa própria agenda e conceptualizar a postura que considerávamos adequada, de maneira a enfrentar pouca oposição dentro do Governo.

Em 1968, a médica e professora Farrokhroo Parsa foi a primeira iraniana promovida a ministra, da Educação (aqui com Amir-Abbas Hoveyda, o chefe do Governo). Em 1980, ao contrário de Mahnaz Afkhami, que teve “a sorte de estar fora do alcance dos revolucionários”, foi fuzilada, por ordem de Khomeini. Uma das acusações era a de “prostituição”(defesa dos direitos da mulher). Na cadeia, escreveu aos filhos: "Estou disposta a receber a morte de braços abertos em vez de viver na vergonha e ser forçada a usar o chador e recuar na história." @DR (Direitos Reservados | All Rights Reserved)

Em 1968, Farrokhroo Parsa foi a primeira iraniana promovida a ministra, da pasta da Educação (aqui com Amir-Abbas Hoveyda, o chefe do Governo). Em 1980, foi fuzilada. Uma das acusações era a de “prostituição”(defesa dos direitos da mulher). Na prisão, escreveu aos filhos: “Estou disposta a receber a morte de braços abertos em vez de viver na vergonha e ser forçada a usar o chador e recuar na história”
© Direitos Reservados | All Rights Reserved

Havia pelo menos 12 ministérios e agências governamentais que lidavam de perto com questões das mulheres, designadamente, os da Agricultura, da Educação, do Planeamento e Orçamento, da Saúde e Economia. Sugeri que fosse criada uma comissão, chefiada pelo primeiro-ministro, na qual participariam aqueles ministérios.

A comissão reunir-se-ia uma vez por ano, e eu encontrar-me-ia uma vez por mês com altos funcionários, para avaliar a situação. Foi interessante ver o nível de resistência – talvez nem fosse tanto resistência, mas sim falta de consciência para a possibilidade de as mulheres serem líderes.

Por exemplo, o homem que distribuía os documentos, a princípio, não me identificou a mim, uma jovem, como presidente da mesa, e foi entregar os papéis ao homem que na sala era o mais velho e com mais cabelos brancos. Outro exemplo: o guarda que saudava os ministros à entrada para o gabinete do chefe do Governo demorou vários dias a perceber se tinha ou não de saudar uma mulher – mesmo sendo ela ministra.

Foi, apesar de tudo, um período muito produtivo. Introduzimos horários de trabalho flexíveis para as mães e salários com benefícios iguais para as trabalhadoras com crianças pequenas; abrimos centros para os filhos nos locais de emprego; aprovámos uma nova lei da família que dava direitos às mulheres iguais aos dos homens – em particular no divórcio e custódia dos filhos; e ajudámos várias mulheres a chegar a cargos de topo no Governo.

À excepção, talvez, da Tunísia, nenhum outro país muçulmano aprovou, nos últimos 30 anos, legislação tão liberal como esta. Para os Mullahs no Irão, as leis que deram mais direitos às mulheres eram piores do que a reforma agrária, que lhes retirou privilégios.

A turbulência começou no final de 1977 e agravou-se em 1978. É certo que muitas mulheres participaram nas manifestações contra o Xá, mas o que elas exigiam era mais liberdade, mais igualdade e mais justiça. Não previam que grupos islâmicos, os principais instigadores e apoiantes do Ayatollah Khomeini, acabariam por instaurar o único governo teocrático do mundo.

A 13 de Agosto de 2013, dando seguimento à promessa de "criar mais empregos para as mulheres", o novo Presidente, mais "pragmático", Hassan Rouhani, que tem um Governo de 18 homens, anunciou a nomeação de Elham Aminzadeh (na foto) para o cargo de vice-presidente, responsável pelas questões jurídicas. O sucessor de Ahmadinejad enalteceu "a competência científica e as qualidades no campo da Justiça, além da experiência n ramo legislativo" da escolhida. Aminzadeh, ex-deputada do Majlis, completou um PhD em Direito Internacional, na Universidade de Glasgow (Escócia), e é professora na Universidade de Allameh Tabatabaei, em Teerãol. A sua tese de doutoramento intitula-se The United Nations and International Peace and Security: A Legal and Practical Analysis. @DR (Direitos Reservados | All Rights Reserved)

A 13 de Agosto de 2013, dando seguimento à promessa de “criar mais empregos para as mulheres”, o Presidente Hassan Rouhani nomeou Elham Aminzadeh (na foto) para o cargo de vice-presidente, responsável pelas questões jurídicas. O sucessor de Ahmadinejad enalteceu “a competência científica e as qualidades no campo da Justiça, além da experiência n ramo legislativo”, da escolhida. Aminzadeh, ex-deputada do Majlis, completou um PhD em Direito Internacional, na Universidade de Glasgow (Escócia), e é professora na Universidade de Allameh Tabatabaei, em Teerão. A sua tese de doutoramento intitula-se The United Nations and International Peace and Security: A Legal and Practical Analysis
© Direitos Reservados | All Rights Reserved

Não previram que uma das primeiras decisões de Khomeini – ainda antes de haver uma Constituição ou um governo – seria abolir a lei da família, tolerar a poligamia, segregar os espaços públicos e tornar o hijab (lenço) obrigatório. Em Março de 1979, um mês depois da revolução, as mulheres realizaram as primeiras manifestações contra os ditames islâmicos.

Eu tinha ido a Nova Iorque, no final de 1978, para negociar os termos da criação, na capital iraniana, do United Nations Research and Training Institute for Women. A viagem deveria durar duas semanas, mas as negociações demoraram mais do que se esperava e, no final, a situação degradara-se tanto no Irão que o meu regresso teria sido perigoso.

O Xá cedeu aos ayatollahs e demitiu-me. Fechou o meu ministério, julgando que assim parava a revolução. Khomeini emitira uma fatwa (édito religioso) em 1963, quando as mulheres se tornaram emancipadas, decretando que qualquer actividade política por parte delas era equivalente a “prostituição”. As acusações de “corrupção na Terra” e “guerra contra Deus” eram dirigidas contra todos os que o sistema considerava serem opositores dos princípios da República Islâmica.

Eu e Farrokhroo Parsa, designada ministra da Educação em 1968, fomos as primeiras acusadas daquelas ofensas. Sob estas acusações, um pelotão de fuzilamento executou a minha amiga e mentora, em 8 de Maio de 1980. Ela já não estava no Governo, mas estava no país. Eu tive a sorte de estar fora do alcance dos revolucionários.

Na prisão, a senhora Parsa escreveu aos filhos: “Estou disposta a receber a morte de braços abertos em vez de viver na vergonha e ser forçada a usar o véu. Não vou ceder aos que esperam que eu lamente 50 anos de esforços pela igualdade entre homens e mulheres. Não estou disposta a usar o chador e recuar na história.”

Farrokhroo Parsa deixou uma carreira na Medicina para se dedicar à educação feminina. Foi professora de Biologia num liceu de Teerão. Vinha de uma família de activistas. A sua mãe, Fakhr-e Afagh, fundou um dos primeiros jornais feministas e foi forçada a um exílio interno pela sua militância.

Em Setembro de 2013, Masoumeh Ebtekar foi também escolhida por Rouhani para o cargo de vice-presidente responsável pela protecção do Ambiente. Antiga vereadora na Câmara de Teerão, já havia sido vice-presidente de Mohammad Khatami. Em 1979, a actual reformista foi porta-voz do grupo de jovens estudantes que ocuparam a Embaixada dos EUA na capital iraniana. @DR (Direitos Reservados | All Rights Reserved

Em Setembro de 2013, Masoumeh Ebtekar foi escolhida por Rouhani para o cargo de vice-presidente responsável pela protecção do Ambiente. Antiga vereadora na Câmara de Teerão, já havia sido vice-presidente de Mohammad Khatami. Em 1979, a actual reformista foi porta-voz do grupo de jovens estudantes que ocuparam a Embaixada dos EUA na capital iraniana
© Direitos Reservados | All Rights Reserved

Uma das primeiras mulheres eleitas para o Parlamento iraniano, em 1963, Farrokhroo Parsa foi ministra da Educação durante vários anos. Quando eu assumi a direcção da OMI, ela fez-me uma visita de cortesia. Pedi-lhe apoio na revisão dos textos escolares para que melhorassem a imagem das mulheres. Ela disse-me: “Prometo fazer o que puder, mas não se esqueça que eu sou ministra da Educação e não ministra para as mulheres.”

Estas palavras mostraram-me que, para mudar a condição das mulheres, era necessário haver um cargo governamental com autoridade. Ela formou mesmo uma comissão para rever os livros escolares, e pediu conselhos à OMI – e esta foi outra das acusações no seu julgamento “revolucionário”.

Eu e Farrokhroo Parsa fomos as únicas ministras do Xá, embora houvesse outras mulheres activas em todas as áreas, na política, nas artes, nos negócios. Havia, por exemplo, três vice-ministras, das Minas, da Indústria e do Trabalho. Havia governadoras, embaixadoras e deputadas.

É claro que a identidade é tudo na vida de um exilado. O governo revolucionário iraniano ficou com a minha casa, os meus livros, as minhas fotografias, tudo o que me pertencia. A maior perda foi a da identidade – o sentido de quem sou. Quando somos transplantados para um cenário diferente, tudo é posto em causa ou acaba perdido.

Eu tive sorte de, através do meu trabalho no Irão, ter estabelecido uma boa rede internacional de mulheres activistas. Escrevi um livro chamado Women in Exile, que é a história do meu exílio e as histórias das mulheres de 12 países que, tal como eu, acabaram por ser exiladas. Elas levaram-me a trabalhar com o movimento internacional de mulheres e esse trabalho permitiu-me manter a minha identidade como feminista e activista dos direitos humanos.

Elle est la première femme à porter la parole du ministre des Affaires étrangères en Iran. Marzieh Afkham faisait, hier, sa première apparition publique depuis sa nomination, le 29 août. Depuis 2010, elle était déjà directrice du Département des médias et de la diplomatie publique. Elle pose ici aux côtés du ministre des Affaires étrangères iranien, Mohammad Javad Zarif. @AFP (Agence France Press)

Marzieh Afkham é a primeira mulher a assumir as funções de porta-voz do Ministério dos Negócios Estrangeiros, agora tutelado por Javad Zarif (ambos na foto, publicada em 29 de Agosto de 2013) . Já era, desde 2010, directora do Departamento de Media e Diplomacia Pública do mesmo ministério
© AFP

Em 2000, fundei em Washington a Women’s Learning Partnership for Rights, Development and Peace (WLP). Sou presidente desta ONG e directora executiva da Foundation for Iranian Studies.

A WLP é uma parceria de 20 organizações, a maioria em países predominantemente muçulmanos. Damos cursos de liderança e gestão, adaptados em particular às culturas e línguas dos países onde trabalhamos. Já publicámos os nossos trabalhos em duas dezenas de línguas. Um dos países é o Irão. Ajudamos a que as vozes das mulheres iranianas sejam ouvidas pelo mundo.

A decisão do Presidente iraniano Mahmoud Ahmadinejad de propor a nomeação [em Agosto de 2009] de três ministras – Marzieh Vahid Dastjerdi (Saúde), Fatemeh Ajorlou (Assuntos Sociais) e Sousan Keshvarz (Educação) – é um sinal da proeminência e da visibilidade das mulheres nas últimas eleições e nos protestos pós-eleitorais. Neste sentido, é um sinal positivo.

[A ginecologista Marzieh, foi a única nomeada. Seria demitida, em 2012, por ter o Executivo face à escassez de vacinas e de medicamentos para doenças como cancro e esclerose múltipla].

Dado que as opiniões de Ahmadinejad e das que ele escolheu para ministras são reaccionárias, não creio que tentarão ou serão capazes de trabalhar em benefício das mulheres.

Dastjerdi é apoia a segregação nos hospitais e centros de cuidados médicos. Ajorlou é defensora do uso do chador. As três têm uma postura ultraconservadora em relação ao papel das mulheres na família e na sociedade.

Apesar de tudo, estou confiante. Em termos de acção política, as mulheres iranianas têm demonstrado uma extraordinária maturidade e sofisticação. A campanha que lançaram de recolha de milhões de assinaturas para reformar as opressivas leis da família assentou num movimento de base, democrático e não-ideológico.

Activistas foram de porta em porta, de cabeleireiros a mercearias, onde quer que as mulheres se encontrassem, para explicar as leis e ouvir as suas opiniões. Construíram uma vasta rede, usando SMS e e-mail, o Twitter e o Facebook. Chegaram a acordo sobre uma série de reivindicações. Convenceram os candidatos às eleições presidenciais de Junho da razão dos seus clamores e mostraram o poder de estarem unidas.

Essas mulheres estão no coração do movimento pela mudança. Não tenho dúvidas de que ganharão a batalha pela liberdade e pela justiça. Enfrentam violência e opressão num futuro imediato. Mas a história está do lado delas.

Mahnaz Afkhami: "O governo revolucionário iraniano ficou com a minha casa, os meus livros, as minhas fotografias, tudo o que me pertencia. A maior perda foi a da identidade - o sentido de quem sou. Quando somos transplantados para um cenário diferente, tudo é posto em causa ou acaba perdido. @DR (Direitos Reservados | All Rights Reserved)

Mahnaz Afkhami: “O governo revolucionário iraniano ficou com a minha casa, os meus livros, as minhas fotografias, tudo o que me pertencia. A maior perda foi a da identidade – o sentido de quem sou. Quando somos transplantados para um cenário diferente, tudo é posto em causa ou acaba perdido
© Direitos Reservados | All Rights Reserved

Este artigo, agora revisto e actualizado,  foi publicado originalmente no jornal PÚBLICO em 27 de Agosto de 2009, a partir de uma entrevista por ‘e-mail’ com Mahnaz Afkhami e da sua biografia oficial | This article, now revised and updated, was originally published in the Portuguese newspaper PÚBLICO, on August 27, 2009, based on a interview via e-mail and on the official biography of Mrs. Mahnaz Afkhami

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s